少年巴菲特的故事:证券交易所一定赚了无穷无尽的钱

在读人物传记时,我最感兴趣是他们少年和青年的经历,我特别想知道除了特别的基因外,到底是什么影响了他们、成就了他们?今天就来说说少年巴菲特的故事。

在我看来,父亲霍华德·巴菲特对小巴菲特的影响最为深远。大萧条期间,由于原来供职的银行破产,霍华德和几个朋友开了一家股票经纪公司,实际上惨淡经营,但这给幼年巴菲特创造了近距离接触股票的机会。霍华德始终对政治保持着强烈兴趣,家中常年高朋满座,一天到晚热烈谈论着政治,这给年幼的巴菲特留下深刻的印象,他说自己“很幸运自己生在了这样的家庭,人们谈论各种有趣的事情”,并称自己是中了“卵巢彩票”来说明生在这种家庭对自己的影响之大。

在巴菲特看来,跟母亲热衷社交不同,父亲是一位inner scorecard类型的人,行事低调。霍华德具有很多美国人那种坚守原则的处世态度,从来不取悦选民,只遵从自己的内心,坚持做自己认为正确的事情。曾经一家人回到奥马哈看棒球,在家乡受到了蓝领选民们的嘘声。面对嘘声,霍华德不为所动,只是坚定地站在球场一言不发,这也导致后来的议员连任失败。连任失败后,霍华德失业,只得回到奥马哈做农民。再后来做回议员,但由于坚持不支持艾森豪威尔政见,被驱逐出党,又一次回到奥马哈,这一次是做一名老师,直至退休。

霍华德其实很少与孩子们交流,从来没说过“我爱你”或睡前亲吻孩子们,但这样一位正直、刚毅、坚韧的父亲,用自己的言行塑造了少年巴菲特的价值观,尽管一度与父亲关系不睦,但在霍华德去世后第二天,巴菲特订做了一幅霍华德照片,挂在办公桌的对面,一直到今天。

在我看来霍华德一生颇为传奇,倒不在于其政治成就,在于坚持做自己、做一个正直的人的原则,给自己几起几落的人生添加了悲壮的英雄主义色彩。

在决定小巴菲特未来人生走向的众多事件中,有一件事情不得不提,巴菲特在《滚雪球》中也做了极为详细的回忆。霍华德送给每个孩子的十岁礼物很特别,就是带孩子来一趟东海岸之旅。10岁的巴菲特已经很清楚自己想要什么,马上提出要去看三个地方:Scott Stamp and Coin Company(小巴菲特是集邮迷),Lionel Train Company,还有纽交所。

去纽交所前,霍华德预约了高盛的CEO Sidney Weinberg,当时华尔街最著名的投资人,被称为拯救高盛的人,到今天在各类美国金融史畅销书中都会看到他的名字。巴菲特称这次见面为huge surprise,因为连霍华德自己都没想到能见到Weinberg,毕竟自己只是在奥马哈开一个小经纪公司。巴菲特记得关于这次会面的每一个细节,连Weinberg办公室里挂着林肯的画像都记得清清楚楚。

最神奇的是,在临走前,Weinberg先生竟然抱住小巴菲特,问了他一句话,“小伙子,你最喜欢的是哪支股票?”小巴菲特惊讶于这样一个大人物会这么在意他的看法,后来他说,“他第二天就会忘了这事儿,但我一辈子都忘不掉”。

然后他们去了纽交所。交易所大厅熙熙攘攘,穿着马甲的交易员们大声喊着报价,但真正抓住巴菲特的心的却是交易所餐厅里发生的一件小事。

霍华德带他与一个交易员朋友吃午餐,期间过来一个工作人员,端着盘子,盘子里是五颜六色的漂亮雪茄烟丝,交易员选好烟丝后,服务员现场手工做成一支雪茄。这一瞬间,巴菲特一下就抓住了一个重要的点,要知道,那时候全美国还处在大萧条,普通家庭连饭都吃不饱,这里的人还能抽人工制做的定制雪茄!交易所竟然单独雇佣一个人,来做雪茄供交易员享用!这一幕深深地震憾了小巴菲特,他得出一个结论:证券交易所一定赚了无穷无尽的钱。

毫无疑问,这次纽约之旅改变了巴菲特人生的轨迹。当10岁的他注视那个抽雪茄的人的时候,他已经为自己的人生做好了规划,埋下了一颗资产的心。

我们常说“见识”,旅行就是“见”,而读书则是“识”。芒格说“我这辈子遇到的聪明人没有不每天阅读的,一个都没有”,少年巴菲特读书之多让我很惊讶。从大约十岁开始,除了赚钱之外(7岁开始赚钱、13岁开始报税),他花的最多的时间就是泡在市图书馆里。有一次他找到一本《赚取1000美元的1000种方法》,如获至宝,马上照搬执行,买来体重称,赚了利润后再买更多体重称。更重要的是,这本书让巴菲特明白了“复利”原理,书里说如果你以1000美元起步,每年10%的收益,25年后将变成10800美元,如果时间越长、利率越高,资金会爆炸式增长,他开始从全新的角度认真思考时间的价值。而那时候,他才七岁!

巴菲特十几岁的时候,就已经把图书馆里所有关于股票的书看完了,当然那个年代多数都是技术分析。有一天他读到格雷厄姆的《聪明的投资者》,仿佛发现了宝物一般一读再读。很多年后,在他大学毕业申请研究生时,发现哥大的教授中赫然列着格雷厄姆——原本以为格雷厄姆是历史中的人物——并迅速写信联系了格雷厄姆。如果没有读那么书,巴菲特不会那么早开始赚取本金、开启复利人生,也不会有缘与格雷厄姆认识并走上价值投资之路。

巴菲特之所以成为今天的巴菲特,离不开一个正直伟大的父亲的引领,也离不开自幼读书和旅行的影响,这是巴菲特得天独厚的条件,也是多数人所不能比拟的。少年巴菲特的故事带给我的启示更多的是如何做好一个父亲。影响人生进程的关键要素中,家庭永远是第一位的,而父母给孩子最好的礼物就是价值观。每个孩子内心都有一把雕刻刀,一天一天把自己雕刻成父母的样子。想要什么样的孩子,就要做什么样的父母,传递什么样的价值观。用自己的言行影响孩子,给孩子创造条件增加见识,培养读书习惯,读万卷书,行万里路,一个热爱旅行和读书的孩子,也一定会有积极向上的人生态度和价值观。

我7岁的儿子对巴菲特充满了好奇,已经知道了巴菲特的很多故事,我会在5月份带他去参加伯克希尔股东大会。不希望他追求巴菲特那样的成功,只是让他增长见识,知道爸爸每天谈论的那个令人尊敬的老头是什么样子,让他内心埋下一颗种子,努力成长为那样一个正直、自由而有思想的人。

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